La cobaya: un roedor excelente

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Los cobayas, esos roedores obedientes, sosegados y afables, se han ido transformando poquito a poco en una buena opción al seleccionar una mascota. Originarios de la zona andina de Sudamérica, estos pequeños animales fueron criados para empleo familiar desde la temporada de los incas.

Primero se destinaron al consumo mas, ya desde el siglo XVIII, comenzaron a ganarse un sitio como animales de compañía.

Principales peculiaridades del cobaya

También conocidos como cobayos, cuyes, cuyos, cavies o bien conejillos de indias, en la actualidad disfrutan de gran popularidad como mascotas. La especie familiar es la cavia porcellus y desciende de la especie silvestre cavia aperea.

Características físicas

  • Medidas: entre 20 y 30 centímetros.
  • Peso: entre 700 y 1500 gramos.
  • Cuerpo: Rechoncho y sólido.
  • Cabeza: grande con relación al cuerpo.
  • Orejas: caídas.
  • Ojos: redondos y joviales. De color colorado o bien negro.
  • Extremidades: cortas.
  • Colores: Variados. Generalmente, negro, cobrizo, blanco y hasta tricolor.
  • Pelaje: corto, semilargo con remolinos y largo.
  • Además, presentan el labio superior partido y no tiene cola.

Otras características

  • Como seres sociales que son, las cobayas acostumbran a no tener inconvenientes para vivir en pareja o bien en conjunto. De todas y cada una formas, no es conveniente la convivencia entre machos y hembras, puesto que se reproducen en forma continua.
  • Esto provocará un enorme desgaste para la hembra, puesto que -si no tiene el suficiente tiempo para recobrarse entre partos- sufrirá un enorme deterioro que puede poner en riesgo su vida y la de las futuras camadas.
  • Ten muy presente que son animales herbívoros. No aceptan la proteína animal.
  • Tampoco consiguen sintetizar de forma natural la vitamina C, con lo que debes incluirla en su dieta diaria.
  • Otra de sus peculiaridades es que no tienen motilidad intestinal. Por tal motivo deben comer de forma continua, a fin de que no se pare su sistema digestible.

El cobaya: un roedor muy especial

En comparación con otros roedores, el cobaya tiene bien desarrollado el sentido de la vista. No obstante, el posicionamiento de los ojos le provoca ciertas contrariedades para calcular distancias.

Por tal motivo, debes tener mucho cuidado de no dejarlo en sitios altos, puesto que puede lastimarse al saltar.

Además, como sus dientes medran de forma continua, hay que darle heno y otros comestibles tallosos en cantidad, para favorecer la abrasión.

Su dieta ha de ser completada con verdura fresca y variada.

A diario:

  • Pimientos verdes y rojos
  • Canónigos
  • Endivias
  • Rúcula
  • Brócoli

De forma más espaciada:

  • Zanahoria
  • Lechuga

Esta última -aunque es uno de sus comestibles preferidos- puede provocarle diarrea, debido a su alta cantidad de agua. Además de esto, a raíz de su bajo contenido calorífico, su valor nutritivo es prácticamente nulo.

De forma moderada:

  • Fruta. Escoge las que no tengan un nivel alto de azúcar y le aporten vitamina C.
  • Pienso concreto para cobaya. Pídele consejo al veterinario para seleccionar el más conveniente.

Consideraciones que debes tener en cuenta

  • Como son roedores de importante tamaño, debes intentarle un alojamiento lo más grande posible. Para un solo ejemplar, considera  una medida no menor a 40 centímetros por 60 centímetros.
  • Ten en cuenta que no son animales trepadores, con lo que la altura de la jaula no debe preocuparte.
  • Tienes que  ponerle una capa gruesa de sustrato para sostener la higiene y mudarlo cada 2 o bien 3 días. Ten presente que, como no hacen sus necesidades en un solo sitio, deberás adecentar la jaula completa.
  • Con una adecuada higiene de su espacio no va a ser preciso que bañes a tu cobaya. Del mismo modo que otros roedores, el cobaya se arregla a sí mismo y se sostienen siempre y en todo momento limpio.
  • También debes tener en consideración que debes cortarle las uñas periódicamente. Puedes recurrir al veterinario si no te sientes seguro para hacerlo.
  • Si tu ejemplar es de pelo largo, debes cepillarlo a diario para eludir enredos.
  • El ejercicio es de máxima importancia para su salud. Debe ejercitar sus músculos diariamente. Mas atención. Nada de ruedas. Son muy perjudiciales para su espalda, puesto que no es flexible.
  • Las afecciones más habituales que pueden presentar son infecciones parasitarias –por lo general acariosis- inconvenientes bucales, enfermedades asociadas a la falta de vitamina C y diabetes.

Pero sosegado, con los cuidados convenientes, el cobaya te ofrecerá su compañía a lo largo de muchos años.

Imagen señalada cortesía de maGdaa*.